Darmen

Ziekte van Crohn

De ziekte van Crohn is een chronische, steeds terugkerende ontsteking van de slijmvliezen de darmen. De ontsteking is erg uitgebreid: grote delen van de dunne en de dikke darm, en zelfs de maag, slokdarm en mond kunnen aangetast zijn. Het vaaksts is het ileum - het laatste deel van de dunne darm - aangetast.

De oorzaak van de ziekte van Crohn is nog altijd niet gekend. Men vermoedt dat de lichaamsafweercellen de darminhoud proberen aan te vallen, waardoor ontstekingscellen in de darmwand ophopen en er een ontstekingsreactie veroorzaken.

Men stelt vast dat Crohn vaker in sommige families voorkomt. Een lijkt dus een erfelijke voorbeschiktheid te spelen. De ziekte komt even vaak voor bij vrouwen als bij mannen. Mensen van Joodse afkomst lijken een grotere kans te hebben op de ziekte, terwijl de ziekte bij zwarten minder vaak voorkomt.

Mensen die aan de ziekte leiden, lijken meer kans te hebben om ooit colonkanker te ontwikkelen.

De ziekte van Crohn is nauw verwant met de ziekte colitis ulcerosa. Beide vallen onder de term Inflammatory Bowel Disease of IBD.

Symptomen

Typisch is dat mensen met de ziekte van Crohn gedurende jaren symptoomvrij kunnen zijn. De ziektetekens kunnen gedurende lange tijd verdwijnen om dan plots weer de kop op te steken. Het is niet mogelijk om te voorspellen wanneer de ziekte terugkomt.

Het vaakst voorkomende symptoom van Crohn zijn buikpijn - vaak onderaan rechts in de buik en de pijn kan heel erg zijn - en diarree. Daarnaast kan men ook de volgende ziektetekens vaststellen:

  • rectale bloedingen (soms zo erg dat bloedarmoede kan optreden)
  • gewichtsverlies
  • vermoeidheid
  • koorts
  • artritis (ontstekingen van de gewrichten)
  • huidproblemen
  • groeiachterstand bij kinderen
  • darmulcers (zweren)
  • verstopping tgv vernauwingen door de gezwollen darmwand
  • voedingstekorten door slechte opname van voedingsstoffen (malabsorptie)

Ondanks de vervelende en soms erge symptomen kunnen mensen met Crohn meestal een normaal en actief leven lijden.

Diagnose

De diagnose van de ziekte van Crohn kan moeilijk zijn en wordt vaak pas gesteld met behulp van een hele resem onderzoeken die andere aandoeningen uitsluiten.

Na de anamnese (het ondervragen van de patiŽnt) en het lichamelijke onderzoek, zullen patiŽnten met Crohn vaak een hele reeks testen ondergaan, zoals:

  • RadiografieŽn met contraststoffen
  • Echografie: beeldvorming die gebruik maakt van ultrasone geluiden
  • Endoscopie: een camera op een dunne buis die in het lichaam ingebracht wordt:
    • Gastroscopie: de buis gaat via de mond en slokdarm in de maag en het begin van de dunne darm
    • Coloscopie: onderzoek van de dikke darm, de buis wordt via de anus ingebracht
  • CT scans: een soort radiografietoestel dat een hele reeks fotos maakt die met behulp van de computer een duidelijk beeld kunnen geven van de organen
  • MRI scans: Magnetic resonance imaging of nucleaire magnetische resonantie (NMR)

Behandeling

Er is geen behandeling die een volledige genezing teweegbrengt van de ziekte. De behandeling is erop gericht om de symptomen te verlichten en het aantal opflakkeringen te verminderen.

Medicatie

  • ontstekingsremmers
  • corticosteroÔden
  • immunosuppressiva: stoffen die de lichaamsafweer verlagen en zo de ontstekingsreactie verminderen
  • antibiotica kunnen nodig zijn in gevallen waar complicaties optreden, zoals bacterial overgrowth (een overwoekering van bepaalde bacteriŽn in de darmen)
  • middelen tegen diarree

Chirurgie

Het merendeel van de patiŽnten met Crohn krijgen ooit chirurgie. De operatieve ingrepen bieden geen genezing, maar zijn meestal nodig om complicaties, zoals vernauwingen, zweren, abcessen, te corrigeren.

Sommige mensen met Crohn moeten een colectomie - het verwijderen van het colon - ondergaan. Deze mensen krijgen dan een stoma waarbij de dunne darm de stoelgang via een huidopening naar buiten brengt in een plastieken zak.

Trivia

Beroemdheden die leiden aan de ziekte van Crohn zijn:

  • Mike McCready: de gitarist van de groep Pearl Jam
  • Shannen Doherty: de ster van de serie Beverly Hills, 90210 en Charmed
  • Dwight D. Eisenhower: opperbevelhebber van de geallieerde troepen tijdens WOII en 34ste president van de VS
  • Anastacia: de zangeres
  • Ali Carter: tweevoudig finalist op het wereldkampioenschap snooker